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Plásticos degradables

Plásticos degradables

Hace menos de un siglo, la humanidad admitió los plásticos en sus vidas, que rápidamente conquistaron su nicho en nuestras vidas. Los plásticos son convenientes, baratos y prácticos; pocas personas comparan las propiedades con el polietileno y el polipropileno.

Sin embargo, la durabilidad del plástico, su resistencia química y mecánica, de repente se convirtió en su punto doloroso. Por lo tanto, una bolsa de plástico común puede permanecer en el suelo durante cientos de años.

Hoy, muchos se preguntan: ¿necesita la humanidad películas, botellas y bolsas inmortales? En Occidente, muchas fuerzas se dedican a estudiar este tema, pero en Rusia, muchos no han oído hablar de los plásticos biodegradables. Y este tema, que acaba de aparecer, se cubrió rápidamente de estereotipos, mitos y rumores.

Hay muchas soluciones alternativas en esta área, pero consideraremos una de las más prometedoras: el uso del aditivo d2w, que garantiza la descomposición del producto dentro de 1-3 años. Hoy esta técnica ya se utiliza en más de 60 países, lo que demuestra de manera convincente su eficacia.

Mitos sobre plásticos degradables

Cambiar a un nuevo proceso requiere un reemplazo complejo y costoso de la tecnología, el equipo y la capacitación del personal. El aditivo d2w se usa en una pequeña cantidad del 1% con PE y PP estándar. Un número tan insignificante no afecta el procesamiento de ninguna manera: el proceso tecnológico sigue siendo el mismo, no se requiere reemplazo de equipo.

El producto adquiere nuevas propiedades, las antiguas ya están perdidas. La introducción de solo el 1% del aditivo en el proceso de fabricación de productos (bolsas, películas, envases) no cambia el producto en sí mismo de ninguna manera. Tiene la misma apariencia y las mismas propiedades físicas y mecánicas. Solo hay una diferencia: después de un cierto período de tiempo, que está determinado por la formulación del aditivo, las reacciones oxidativas y luego la biodegradación, conducirán a cambios en las propiedades del producto. Por lo general, esto ocurre 1-2 años después de la producción, como resultado, el plástico comenzará a perder su resistencia, se volverá más frágil, se desintegrará en fragmentos y finalmente desaparecerá por completo, descomponiéndose en agua, dióxido de carbono y biomasa.

Para la desaparición de dicho plástico, se requieren condiciones especiales. Como analogía, se citan biopolímeros de origen vegetal, que solo se descomponen en condiciones de compostaje industrial. Los plásticos con contenido de d2w no requieren humedad, presión o temperatura especiales. Los únicos requisitos, para nada complicados, son la presencia de luz y microorganismos. Es más fácil decir que si dicho paquete se arroja a la orilla de un embalse o vertedero, en un año y medio, el producto plástico desaparecerá. Si los productos se almacenan en condiciones de almacén, conservarán sus propiedades originales durante más tiempo, el proceso de descomposición se iniciará solo después de usar el producto. Por lo tanto, el proceso de descomposición es bastante flexible, lo que es beneficioso para todos: los fabricantes de envases, quienes lo usan y el consumidor final.

Dichos materiales no deben ser reciclados. Al igual que el PE y el PP convencionales, dichos materiales con aditivo d2w pueden ser completamente reciclables. Es interesante que no solo los desechos industriales se puedan reciclar, es decir, que los productos se puedan reciclar. Esto es, por supuesto, cierto en los casos en que el proceso de descomposición aún no ha comenzado. Pero el aditivo se puede usar con materias primas secundarias, y no solo con las primarias.

En principio, no es correcto hablar sobre la degradabilidad de los polímeros sintéticos. Los polímeros sintéticos no son normalmente biodegradables. Debido a su estructura molecular, estas sustancias obtienen propiedades prácticamente únicas de resistencia, elasticidad, resistencia a la oxidación y durabilidad. Los polímeros tienen cadenas moleculares largas y ramificadas. Por lo tanto, el peso molecular del polietileno es 17,000 veces mayor que el peso molecular del agua. Sin embargo, en última instancia, incluso los polímeros como PP y PE están en riesgo de degradación, primero por oxidación y luego por degradación bioquímica. Por supuesto, tales procesos tomarán cientos de años, mientras que la presencia de luz y altas temperaturas también es necesaria, lo que conducirá a la destrucción de las cadenas moleculares de polímeros. El aditivo d2w puede considerarse un prodegradante que actúa como catalizador para la rápida destrucción de las cadenas moleculares. Esto conduce a un aumento en la fragilidad del producto plástico, su rápida desintegración en escamas. A medida que las cadenas moleculares disminuyen de tamaño, el carbono se combina con el oxígeno, lo que resulta en la formación de dióxido de carbono. En este caso, el peso molecular está disminuyendo rápidamente a 40,000 unidades de masa atómica. En esta etapa, el material adquiere la capacidad de absorber la humedad, los microorganismos obtienen el acceso que necesitan al hidrógeno y al carbono. En esta etapa, se produce la descomposición biológica. El carbono ayuda a los organismos a construir las paredes celulares, se libera dióxido de carbono, el oxígeno se combina con el hidrógeno y se libera un líquido en forma de agua.

Es preferible usar plástico degradable con el uso de materiales vegetales. Hoy, en tiempos de crisis, el uso de materiales vegetales caros está especialmente injustificado. Además, uno no debe olvidarse de los problemas del hambre en muchos países. Hoy, por cierto, hay un aumento constante en los precios de los alimentos, que está directamente relacionado con la producción de biocombustibles. El uso del aditivo d2w elimina la necesidad de utilizar materias primas biológicas. Solo el 1% de catalizador agregado a las poliolefinas sintéticas estándar producirá plásticos degradables respetuosos con el medio ambiente.

No existen tales materiales en Rusia y no aparecerán pronto. Por alguna razón, el mercado ruso todavía se considera atrasado. De hecho, estas tecnologías ya nos han llegado, el aditivo se puede pedir a la compañía Simplex, que es el distribuidor oficial de la compañía británica Symphony Environmental, que produce el aditivo. En este caso, los vendedores le darán todos los consejos necesarios.

Los problemas ambientales son muy importantes, pero bastante costosos. De hecho, el aditivo es más caro que las poliolefinas convencionales. Pero en la masa total de plástico solo hay un 1% del aditivo, el costo de las materias primas aumenta en un 10-15%, y el costo de todo el producto es aún menor. Todo esto se compensa con beneficios ambientales y de marketing.

Ahora no hay tiempo para pensar en ecología. Para responder a esta afirmación, recuerde las palabras de Antoine de Saint Exupery: "No heredamos la Tierra de nuestros antepasados, simplemente la tomamos prestada de nuestros hijos". Todos deberían pensar en cualquier momento sobre la seguridad del frágil entorno que nos rodea, sobre la naturaleza. En Rusia, la amplitud de los espacios abiertos mima a las personas, parece que los recursos son infinitos y los problemas, si se presentan, no llegarán pronto. Sin embargo, una realidad desagradable puede llegar mucho antes, hoy los bosques y embalses ya están llenos de botellas y bolsas de plástico, pero ¿qué pasará mañana? ¿Qué verán nuestros hijos?

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