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Dinosaurios

Dinosaurios

Los dinosaurios (deinos latinos - miedo y saurus - lagarto) son animales extintos que constituyen un superorden numeroso de la clase de reptiles que vivió en la Tierra hace 225 a 65 millones de años (en la era mesozoica). El superorden de dinosaurios pertenece a la subclase de archosaurios y se subdivide en las órdenes de Saurischia y Ornithischia.

La vida en la Tierra se originó hace mucho tiempo, las especies aparecieron, evolucionaron, alguien desapareció sin dejar rastro y alguien pasó a una nueva etapa. La apariencia moderna del planeta no es para nada similar a la original. De toda la variedad de animales que han desaparecido durante la larga vida de la Tierra, las personas están especialmente interesadas en los dinosaurios, los grandes amos del planeta, que desaparecieron misteriosamente hace millones de años.

Los primeros intentos de estudiar los restos fósiles de enormes criaturas se hicieron en el siglo XIX, desde entonces la humanidad ha aprendido mucho sobre estos increíbles animales, pero ha recibido a su disposición material extenso para inventos y fantasías. Se han agregado nuevos personajes a la lista de animales fabulosos. Ya sabemos que los dinosaurios han habitado casi todos los rincones de los planetas durante decenas de millones de años. Los más pequeños tenían aproximadamente el tamaño de un pollo, y el más grande pesaba decenas de toneladas.

El término "dinosaurio" fue introducido en 1842 por el biólogo Richard Owen, proviene de dos palabras griegas (deinos - terrible y saurus - lagarto) y literalmente significa "lagarto terrible". El misterio principal de estos animales es su misteriosa desaparición, una de las versiones que consideraremos a continuación. La gente común satisface su interés en estos animales a través de películas ficticias o científicas, mientras que los desiertos de Asia, África y las montañas de la Patagonia aún atraen a los científicos, donde aún se pueden encontrar restos de dinosaurios antiguos, tocar los acertijos y, tal vez, descubrir nuevos secretos. ... Cada año, los museos del mundo se llenan de restos y reconstrucciones de los esqueletos de estos animales, atrayendo visitantes. Déjenos y emprendamos un viaje al mundo de estos animales, abriendo la cortina de sus secretos.

Los dinosaurios tenían la cabeza vacía, en el sentido vacío y figurado. A primera vista, esta afirmación es algo ridícula, sin embargo, no está lejos de la verdad. El hecho es que los cráneos de estos reptiles prehistóricos en realidad contenían cavidades de aire, cuyo volumen excedía significativamente el volumen del cerebro. Los científicos de la Universidad de Ohio llegaron a esta conclusión, quienes examinaron los cráneos de dinosaurios mediante tomografía computarizada. El grupo de control también incluía cocodrilos, los parientes más cercanos de los dinosaurios, así como avestruces y humanos. Los experimentos han demostrado que las cavidades de aire desempeñaban, en primer lugar, el papel del control climático y, en segundo lugar, actuaban como amortiguadores, evitando que el cerebro fuera golpeado durante numerosas escaramuzas. Para los dinosaurios con un cuello débil, era mucho más fácil controlar esa cabeza, ya que pesaba un poco. Resulta que estos airbags jugaron un papel en la comunicación. Las configuraciones de las cavidades sirvieron como resonadores, con su ayuda los dinosaurios controlaron sus voces. Los científicos han descubierto que estos animales podrían reconocerse entre sí por los más pequeños matices de los sonidos que emiten.
La otra parte del mito es solo especulación, una consecuencia de la actitud desdeñosa del hombre hacia los animales en general. Aunque el paleontólogo estadounidense Otniel Marsh, quien estudió por primera vez el esqueleto de un dinosaurio, dijo que estos animales eran estúpidos y lentos. Y, de hecho, el cerebro más pequeño, del tamaño de una nuez, estaba en dinosaurios blindados y espinosos, que pastaban pacíficamente y estaban protegidos de manera confiable.
La situación es diferente para los depredadores. El hecho es que las garras y los dientes por sí solos no traerán presas a los propietarios, deben usarse hábilmente. Los depredadores solo necesitan moverse activamente, constantemente rastreando y alcanzando a la presa, el cerebro está constantemente ocupado calculando las posibles trayectorias de la presa. La alta inteligencia también implicaba un cráneo más grande. Los restos fósiles muestran que el cráneo de los animales depredadores excedió significativamente el cráneo de los saurópodos: dinosaurios gigantes con un cuello largo que comían alimentos vegetales.
¡El récord absoluto para el volumen cerebral pertenece a Stenychoaurus, cuyo volumen de "materia gris" fue 6 veces mayor que el de los reptiles modernos del mismo tamaño! La relación entre el tamaño del cerebro y el tamaño del cuerpo es comparable a la de los chimpancés. Estos animales incluso se distinguieron por los ojos grandes, los científicos sugieren que tienen visión binocular, como los humanos y las aves. Es decir, con este tipo de visión, el cerebro recibe no dos imágenes diferentes de los ojos, sino una completa, obtenida del área de intersección de imágenes. Esto mejoró la precisión del movimiento del cazador, permitiéndole cazar de manera más eficiente. Los estenichosaurios, como los humanos, tenían un cerebelo y un bulbo raquídeo altamente desarrollados, caminaban sobre dos patas traseras y generalmente tenían una apariencia humanoide. Estos animales podrían analizar eventos, desarrollar una estrategia para la caza conjunta.
Sorprendentemente, en la mayoría de los animales con colas largas, la médula espinal en las regiones pélvicas superó significativamente el volumen del cerebro. Muchos científicos creen que el cerebro pélvico controlaba la parte posterior del cuerpo y la cola. Como puede ver, entre los dinosaurios había especies al menos no inferiores a la mayoría de los animales modernos. Sin embargo, algunos científicos generalmente tienen una teoría según la cual los dinosaurios, después de haber evolucionado y construido su civilización, volaron al espacio para conquistar otros planetas, porque tenían tiempo para esto, millones de años. Sería una criatura erecta de unos 135 cm de altura, los brazos y las piernas tendrían tres dedos y el cuerpo estaría cubierto de escamas densas. Las cuencas de los ojos ocuparían aproximadamente una cuarta parte de la cara y las pupilas serían como hendiduras.

Los dinosaurios pasaron la mayor parte de sus vidas en un ambiente semiacuático. Pero en este caso, cualquier intento de desembarcar o entrar al agua estará condenado al fracaso: un cuerpo pesado simplemente se atascará en el cieno. Por lo tanto, todos los dinosaurios gigantes (tanto brontosaurios como saurópodos) predominantemente llevaron un estilo de vida terrestre. Incluso la naturaleza se ha ocupado de la conveniencia de la existencia de estos animales en tierra. Los huesos de los dinosaurios tenían cavidades llenas de aire, por lo que el esqueleto estaba como si estuviera neumatizado.
En términos de resistencia, dicha estructura no era muy inferior a una estructura hecha de tejido óseo sólido, pero al mismo tiempo, el peso corporal en relación con el tamaño era 30-40% menor que el de los mamíferos. Por lo tanto, hay un beneficio directo: los animales podrían moverse más rápido y tener menos necesidad de alimento. Parece que los dinosaurios eran criaturas torpes y lentas. Muchos de ellos tenían un comportamiento complejo, sabían cómo cuidar a su descendencia.
Sin embargo, el ambiente acuático no era ajeno a los dinosaurios. Entonces, en el fondo de un lago seco, se encontraron las huellas de las patas de un terópodo, lo que probablemente indica que el animal nadó, tocando con sus patas, como las aves acuáticas modernas. Aunque hay una versión de que este dinosaurio, debido a la profundidad insuficiente del reservorio, simplemente se aferró al fondo con sus patas para resistir la corriente. Una cosa es segura: los depredadores de esa época podían perseguir a sus presas no solo en tierra, sino también en el agua, aunque este comportamiento no era típico de ellos.

Los dinosaurios tenían la piel lisa o escamosa. Sorprendentemente, muchos de los dinosaurios estaban cubiertos de plumas. Los mechones de plumas estaban distribuidos de manera desigual en el cuerpo de los depredadores. El hecho es que las plumas se derivan de escamas de reptiles, por lo tanto, aunque su presencia puede parecer inusual, es bastante razonable desde el punto de vista de la evolución. Los científicos especularon que las plumas realizaban funciones similares a las de las aves. Ayudaron a los animales a maniobrar, para los animales que viven en climas templados, desempeñaron un papel de aislamiento térmico. Y no es ningún secreto que las aves evolucionaron de los dinosaurios. Por cierto, las plumas pueden no ser la invención de pájaros y dinosaurios en absoluto. Entre los animales que vivieron hace más de 200 millones de años, se conocen los piojos masticadores. ¿De quién eran las pelusas o las plumas que comieron? Después de todo, definitivamente todavía no había pájaros.

Los dinosaurios se mencionan en la Biblia. Naturalmente, la palabra dinosaurio en sí misma no se menciona en el libro sagrado, ya que este concepto apareció solo en el siglo XIX, pero contiene descripciones de seres vivos muy similares a aquellos cuyos restos encuentran los arqueólogos. ¡Al mismo tiempo, los animales míticos no se parecen a nadie más que a los dinosaurios! Entonces, en el libro de Job se menciona: "Aquí está el hipopótamo, que yo creé, como tú; come hierba como un buey; he aquí, su fuerza está en sus lomos y su fuerza está en los músculos de su vientre; gira su cola como un cedro; sus venas sus muslos están entrelazados, sus piernas son como tubos de cobre, sus huesos son como barras de hierro ". Cuando se refiere a tales criaturas, la Biblia usa las palabras tanino e hipopótamo. La palabra "tanino" incluye criaturas marinas gigantes, como dragones, como pulpos, calamares y reptiles marinos casi extintos. "Hipopótamo" significa un animal gigante real.
Los estudiantes de la Biblia llegan a la conclusión de que están hablando de animales que existieron hace mucho tiempo, ya que la descripción no se ajusta a la descripción de, por ejemplo, elefantes, cuya cola no parece un cedro. La descripción de, digamos, patas, tamaño, huesos recuerda mucho a los dinosaurios gigantes. Es interesante que los dinosaurios se mencionen en la epopeya de los indios, en Babilonia, la antigua Roma, entre los sumerios y australianos. En el poema anglosajón "Beowulf" del siglo XVIII, el héroe en 515 lucha contra su enemigo Grendel. Por su vívida descripción, es fácilmente reconocible como nada menos que ... ¡tiranosaurio! Sorprendente es la forma en que Beowulf mató al villano: le arrancó el miembro subdesarrollado de Grendel. Curiosamente, la misma forma de luchar contra el monstruo fue representada en el antiguo sello babilónico. Este método hará que el animal muera por pérdida de sangre debido a la presión arterial alta. Cómo los dinosaurios se metieron en las epopeyas de los pueblos de diferentes países y épocas sigue siendo un misterio.

Los dinosaurios se extinguieron debido a la caída de un meteorito gigante. El final de la era de los dinosaurios llega al final del período Cretácico, hace 65 millones de años. Hay muchas teorías que intentan explicar su desaparición, pero ninguna de ellas da una respuesta clara a la "gran extinción" que ocurrió. Durante este desastre natural, no solo murieron los dinosaurios, sino también muchos reptiles marinos, así como dinosaurios voladores, moluscos y algas. En total, el 47% de los géneros de animales marinos y el 18% de las familias de animales que viven en tierra murieron. Las teorías se reemplazaron entre sí: son inundaciones y enfermedades, hambre y frío, la caída de grandes cuerpos celestes en la Tierra.
La última de estas teorías es actualmente la más popular. Según ella, después de la caída de un gran meteorito, se levantó una gran nube de humo, polvo y humedad, que oscureció el Sol, lo que tuvo consecuencias fatales. La temperatura en el planeta se desplomó, literalmente en momentos en que muchas especies, incluidos los dinosaurios, fueron barridas de la faz de la Tierra.
En apoyo de esta teoría, los astrónomos citan cálculos según los cuales los asteroides mayores de 10 km chocan con la Tierra en promedio una vez cada 100 millones de años, lo que en orden de magnitud puede corresponder a la fecha de la "gran extinción". La versión del meteorito se basa en la existencia del cráter Chicxulub en México, que es el rastro de un meteorito de unos 10 km de tamaño que cayó hace más de 65 millones de años. Quizás, después de la desaparición de los dinosaurios, los mamíferos emergieron de sus "sombras" y se convirtieron en la especie dominante en el planeta.
La ciencia dice que en una situación de cambios radicales en el planeta, son las criaturas más desarrolladas las que se vuelven las más vulnerables. Esto es lo que dio origen al mito de un grupo de animales altamente desarrollados, que por casualidad fueron destruidos, barridos de la cima de la evolución. El misterio de la desaparición de los dinosaurios mantiene el interés de la gente en esa época, se escriben libros sobre estos increíbles animales, se hacen películas, se crean videojuegos. Aunque hay investigaciones que refutan esta razón para la extinción de los dinosaurios. Según una investigación publicada en 2003 por científicos británicos, el meteorito cayó en México 300 mil años antes de que comenzara la extinción, por lo que no pudo haber causado el desastre. Es aún más incomprensible cómo murieron los dinosaurios como resultado de la caída de un meteorito, pero las aves sensibles a los cambios ambientales se mantuvieron con vida.
La versión según la cual un meteorito o alguna otra catástrofe se convirtieron en catalizadores de una larga cadena de cambios naturales significativos parece mucho más lógica. El hábitat se deterioró gradualmente, las noches y los inviernos se volvieron más fríos, los animales y plantas cálidos y amantes de la humedad crecieron más lentamente y comenzaron a extinguirse gradualmente. Pero comenzaron a ser reemplazados por otros nuevos. Y ese proceso duró millones de años, cuando no quedaban dinosaurios en el planeta.
Otra versión interesante se basa en el hecho de que los dinosaurios se clasifican como reptiles. Tal clasificación de dinosaurios, hasta ahora indefinida para cualquier clase, sugiere que, debido al inicio de la Edad de Hielo, un metabolismo especial de los reptiles condujo a una fuerte disminución en el número de nacimientos de hembras, lo que condujo a la extinción. No existe una versión única, que, el mayor interés en ¡la investigación en curso!

Los dinosaurios eran propensos al cáncer. Los científicos descubrieron que los tumores en los dinosaurios eran similares a los tumores en los humanos. Esto demuestra que las enfermedades oncológicas han existido durante mucho tiempo y no han sufrido cambios significativos. El radiólogo Bruce Rothschild ha escaneado más de 10,000 vértebras de dinosaurios, examinando diferentes tipos de ellas. El científico descubrió que solo un grupo de los estudiados, los hadrosaurios (o dinosaurios con pico de pato), padecían cáncer. No se encontraron otros signos de tumores en los huesos. El problema de los tumores en los dinosaurios se ha planteado en el pasado, pero investigaciones adicionales han confirmado que parte del daño óseo que se cree que es una consecuencia del cáncer es en realidad solo una consecuencia de una fractura. Pero, ¿por qué exactamente los hadrosaurios tenían estas enfermedades? Rothschild se inclina a pensar que esto llevó al contenido en su dieta de una gran cantidad de coníferas que contienen carcinógenos. La estructura de los huesos de los hadrosaurios indica su sangre caliente, lo que también aumenta el riesgo de enfermedad. Quizás estos animales vivieron más que otros, lo que les dio a los tumores más tiempo para desarrollarse. La pregunta de por qué los hadrosaurios tienen más lesiones en la región de la cola permanece abierta.

Los dinosaurios vivían solos. Según Reuters, los paleontólogos del Museo Británico de Historia Natural han concluido que los dinosaurios tenían un comportamiento social que tomó forma mucho antes de lo que se pensaba. Así, en el noreste de China, se encontraron los restos de varios individuos de psitacosaurios, que yacían uno al lado del otro, como si estuvieran en el mismo grupo o rebaño. Además, al lado de los adultos, también había cachorros, el más pequeño de los cuales tenía aproximadamente medio metro de largo, nacieron de diferentes padres y de diferentes huevos. La presencia de tal "jardín de infantes" sugiere que estos dinosaurios, que vivieron hace más de 100 millones de años, existían comportamientos sociales. La muerte de la manada se debió a una erupción volcánica, que simplemente los cubrió con cenizas. Los psitacosaurios tenían un pico, vivían en el territorio de la parte oriental de Asia de hoy y fueron los antepasados ​​de Triceratops y Proceratops, que, por cierto, también tenían un comportamiento social. En Texas, se encontraron 20 huellas paralelas de un grupo de animales, incluidos animales jóvenes. En la actualidad, se ha acumulado mucha evidencia de vida herbívora de dinosaurios herbívoros, y aparece evidencia similar sobre pequeños depredadores.

Casi todos los dinosaurios eran lentos.Toda la era de los dinosaurios se caracterizó por la presencia de dinosaurios carnívoros y herbívoros, que se distinguían por una estructura particularmente proporcional y podían moverse rápidamente sobre sus patas traseras. Por ejemplo, la celofusis, fue uno de los dinosaurios más rápidos. Con un aumento de 3 metros, pesaba solo unos 30 kilogramos, acelerando, según algunas fuentes, hasta 80 km / h. Con el desarrollo evolutivo, los dinosaurios no perdieron su velocidad, por ejemplo, el dinosaurio avestruz que vivió mucho más tarde no fue menos rápido. Los dinosaurios gacela desarrollaron velocidades de hasta 45 km / h.

Los dinosaurios han vivido durante varios siglos. Los científicos generalmente determinan la edad a partir de los anillos de los árboles, que muestran cambios estacionales en el crecimiento de los tejidos. Sin embargo, en un clima constante, este método es inaceptable, ya que los animales crecieron de manera uniforme. Tales anillos no se pueden encontrar en los huesos de los animales, ni en los dientes, ni siquiera en las plantas de esa época. Por lo tanto, no hay información exacta sobre la vida útil de los dinosaurios. Los científicos sugieren que los dinosaurios gigantes podrían vivir hasta 200-300 años, mientras que las especies pequeñas vivieron de una a varias décadas.

Los dinosaurios eran animales amantes del calor. Según estudios sensacionales realizados por paleontólogos australianos, se encontraron huellas de dinosaurios en el Polo Sur, que vivía allí a una temperatura no cálida de -30 ° C. En la isla Ross en 2004, los científicos encontraron fragmentos de la mandíbula y la pierna de una criatura que se parecía a un Tyrannosaurus. En las profundidades del continente, se encontraron los huesos de un herbívoro de 10 metros de largo, parecido a diplodocus, y en 2006 se encontraron los restos de un dinosaurio de más de 3,5 metros de altura. Todos estos animales vivieron hace más de 110 millones de años. Presumiblemente, poseían una gruesa capa de grasa subcutánea, que los salvó del frío. Aunque los escépticos argumentan que esto solo indica que en ese momento había un clima tropical en el Polo Sur. Los paleontólogos creen que las temperaturas en el continente en ese momento oscilaban entre + 20 ° C en verano y -35 ° C en invierno, pero tal vez algunos de los animales ya eran de sangre caliente, lo que podría ser un evento grave en la historia de la evolución.


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