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Lubricantes

Lubricantes

Los lubricantes son sustancias que tienen un efecto lubricante. Se utilizan para la lubricación de partes de máquinas y dispositivos que se frotan, así como en el procesamiento de metales por presión. Como lubricantes, aceites líquidos de origen predominantemente petrolero, aceites sintéticos, grasas, sólidos (grafito, disulfuro de molibdeno, polímeros con cargas), sustancias gaseosas (aire, vapores de hidrocarburos, derivados de metano halogenados, etc.) y tensioactivos ( jabón, glicerina, etc.). Según el estado de agregación, propiedades y propósito, se dividen en grupos y variedades.

El progreso avanza a pasos agigantados, aparecen nuevos mecanismos, equipos mejorados, cuyas características de mantenimiento a veces son algo diferentes del cuidado del equipo que es familiar para los especialistas técnicos de las empresas, pero algo anticuado. Los conceptos erróneos sobre los lubricantes que han sostenido algunos técnicos durante décadas han alimentado una serie de mitos y conceptos erróneos que no reflejan las características de la tecnología moderna de lubricación. Nuestro objetivo es disipar los mitos más comunes sobre los lubricantes industriales.

Todos los lubricantes son una cara. En general, los lubricantes realizan una función, pero aún existen diferencias significativas entre ellos. Algunos son bastante obvios (viscosidad, color, etc.). Otras cualidades, no menos significativas, no pueden determinarse "a simple vista", pero deben tenerse en cuenta al elegir el lubricante adecuado. Debe recordarse que cada uno de los cientos de lubricantes industriales contiene aditivos especialmente mezclados para una aplicación específica. El uso de un lubricante inadecuado puede causar la falla de los mecanismos, mientras que el uso de un lubricante con las cualidades adecuadas contribuye a aumentar la eficiencia de la máquina y a prolongar la vida útil del equipo.

El aceite de Pennsylvania es la mejor materia prima para lubricantes. Esta opinión era bastante cierta en un momento en que el proceso de separación de la base lubricante del petróleo crudo era bastante complicado, y era del petróleo crudo de Pensilvania que era posible obtener una materia prima con una resistencia a la corrosión relativamente alta y un índice de viscosidad alto. Pero hoy en día, muchas compañías petroleras utilizan tecnologías que permiten obtener componentes básicos de la misma calidad para la preparación de lubricantes de varios tipos de petróleo crudo (cambiando el conjunto de aditivos).

No se puede producir aceite. Las temperaturas de funcionamiento superiores a 65 ° C oxidan el aceite y pueden espesarse. Después de un tiempo (cuya duración depende de la calidad del aceite y la temperatura de funcionamiento), se forma una película en el equipo: rastros de sedimento lubricante. Para evitar esto, debe cambiar periódicamente el aceite en los mecanismos (una vez cada seis meses o una vez al año, dependiendo de la temperatura a la que opera el equipo).

La causa principal de la falla del equipo es el aceite viejo. Esto no es enteramente verdad. Con mayor frecuencia, el equipo se descompone cuando se usa el lubricante incorrecto o si el lubricante contiene una alta concentración de contaminantes (especialmente suciedad y partículas metálicas que causan desgaste prematuro y daño a los mecanismos).

Para elegir el lubricante correcto, es suficiente tener información sobre sus características físicas, la información sobre aditivos es insignificante, no puede prestarle atención. Las compañías petroleras fabrican lubricantes según estándares específicos, pero es imposible saber por color, punto de inflamación o densidad, qué ventajas o desventajas tiene un lubricante determinado, cuál es el uso previsto, etc. Debe tenerse en cuenta que son precisamente los aditivos los que aumentan la eficiencia y prolongan la vida útil del lubricante, debido a ellos disminuye el punto de fluidez y se expande el rango de temperatura para mantener una viscosidad suficiente del lubricante. Además, los aditivos evitan la formación de espuma, controlan la oxidación, evitan la formación de lodos y películas y reducen el desgaste por fricción (esto debe tenerse en cuenta al realizar pruebas de equipos estándar, cuyos resultados pueden distorsionarse debido a los aditivos).

Los aceites viscosos tienen las mejores propiedades lubricantes. De hecho, son los aceites viscosos los que pueden formar gruesas películas lubricantes. Sin embargo, debe recordarse que, gracias a algunos aditivos (por ejemplo, aditivos de sulfato y metal), las propiedades lubricantes de los aceites aumentan sin aumentar la viscosidad.

Si la viscosidad de los aceites es la misma según SAE o ISO, entonces son intercambiables. Esto no es verdad. Debe recordarse que los números SAE e ISO solo pueden ayudarlo a seleccionar un lubricante con un cierto nivel de viscosidad, no implican ninguna otra característica. Por ejemplo, el aceite hidráulico no se puede reemplazar con aceite de motor, aunque los lubricantes SAE tienen el mismo grado de viscosidad.

Los aceites más viscosos tienen más impurezas insolubles. En los lubricantes modernos, los detergentes o dispersantes ayudan a retener un volumen significativo de impurezas insolubles en partículas finas y homogéneas. Estas partículas se distribuyen por todo el volumen del aceite de manera que se minimiza el riesgo de lodo o la formación de lodo nocivo. Como resultado, un lubricante con un nivel de viscosidad bastante alto contiene una cantidad mínima de impurezas insolubles potencialmente dañinas.

La acidez del aceite corresponde al índice de acidez. Debe recordarse que en la mayoría de los aceites, debido a los aditivos metálicos, el índice de acidez es mayor que la acidez del lubricante mismo. Si el índice de acidez aumenta durante la operación, esto puede indicar que el aceite ha adquirido propiedades corrosivas o que contaminantes y productos de desgaste no corrosivos han ingresado al lubricante.

Al examinar el contenido de cenizas, puede obtener información sobre la presencia de componentes abrasivos en el aceite. De hecho, algunos aditivos metálicos pueden formar cenizas no abrasivas, que, de hecho, no contienen ninguna información sobre el aceite en sí. Para detectar componentes abrasivos, el aceite debe pasar por un disco de filtro fino (5 micras) y el sedimento debe examinarse con una lupa. Se puede llevar a cabo un análisis cuantitativo y cualitativo más detallado de los componentes abrasivos identificados mediante espectrofotometría y solo en condiciones de laboratorio.

La información del residuo de coque de Conradson (CCR) es extremadamente importante. De hecho, esta prueba, diseñada para medir los residuos de coque en un lubricante para cilindros de vapor, fue muy importante en un momento en que los componentes completamente absorbibles fueron digeridos (los residuos se midieron durante las pruebas). Pero dado que el aceite no se digiere en el proceso de uso de lubricantes modernos y la razón de la aparición de depósitos carbonosos es a menudo el envejecimiento (o contaminación) del aceite, la prueba CCR ha perdido su significado anterior.

Los aceites de alta gravedad específica tienen baja estabilidad a la oxidación. Este no es el caso cuando se trata de lubricantes modernos, cuya estabilidad se incrementa mediante el uso de tecnologías más avanzadas en refinerías y el uso de aditivos que aumentan la resistencia de los lubricantes a la oxidación.

La bomba puede recibir y mover aceite a través del sistema a una temperatura no inferior al punto de fluidez. No es necesario. Después de todo, el punto de fluidez (en el que el lubricante adquiere la máxima viscosidad, al borde de la solidificación) se determina en condiciones de laboratorio. Durante las pruebas, el cabezal de entrega de aceite es aproximadamente del 25%. Esto también debe tenerse en cuenta (después de todo, en funcionamiento puede ser mayor o menor que el de prueba).

El aceite está destinado únicamente a la lubricación de mecanismos, no tiene otras funciones. Además de la función mencionada anteriormente, el aceite disipa el calor, evita que entren contaminantes en los sellos de los cojinetes, elimina la suciedad y desgasta las partículas (los lleva a los filtros del mecanismo).

Cuanto más lubricante, mejor funcionará el mecanismo. Idea equivocada. Debe recordarse que, por ejemplo, aplicar grasa excesiva a los sellos puede destruirlos (como resultado, los contaminantes pueden ingresar al mecanismo), y en los cojinetes de los motores eléctricos puede penetrar en el devanado y provocar la combustión del motor. Los cojinetes por lubricación excesiva se sobrecalientan (a medida que aumenta la resistencia del fluido) y fallan, además, el calentamiento reduce la vida útil del aceite, etc.

El aceite hidráulico es de la más baja calidad. El aceite utilizado para la transmisión de potencia y la lubricación de bombas hidráulicas, cojinetes, cilindros, etc., debe ser resistente al desgaste, a la oxidación, proporcionar un alto nivel de protección para el motor de la bomba, etc. Por lo tanto, el aceite hidráulico es un lubricante de buena calidad.

Si el aceite es resistente al fuego, no se encenderá. Desafortunadamente, este no es el caso: los aceites hidráulicos resistentes al fuego todavía se queman, pero solo mientras haya un incendio, e inmediatamente después de que se elimina el fuego, la combustión se detiene (mientras que el aceite mineral común, después de eliminar el fuego, continúa ardiendo hasta que se extingue). Además, el aceite hidráulico ignífugo es mucho más difícil de encender que los lubricantes a base de petróleo.

Un buen técnico puede evaluar la calidad de un lubricante por sabor, olor, etc. Esto fue cierto cuando se fabricaron muchos tipos de lubricantes para aplicaciones específicas. De hecho, su consistencia (pegajosa, suave y homogénea, etc.), sabor y olor podrían ser fácilmente discernidos por un especialista. Pero los lubricantes modernos, creados para un uso complejo, son casi todos blandos, aceitosos, de fibras cortas, e incluso una persona experimentada no siempre es capaz de determinar "a simple vista" cómo el lubricante de alta calidad está frente a él. El sabor de tales materiales suele ser desagradable y de ninguna manera inofensivo para el cuerpo, por lo tanto, recomendamos utilizar métodos más seguros para evaluar los aceites.

El agente antiadherente (EP) en el lubricante es el disulfuro de molibdeno. Recuerde que el EP debe reaccionar con la superficie lubricante para formar una película. El disulfuro de molibdeno, que es solo una grasa, no causa este efecto.

El agua no penetra en una grasa repelente al agua. De hecho, solo después de absorber el agua, el lubricante comienza a repelerlo. La grasa repelente al agua no pierde su consistencia al absorber agua. Otros lubricantes (por ejemplo, sodio) que no tienen repelencia al agua se vuelven más suaves durante la absorción. Después de un tiempo, esta grasa finalmente se licua y se lava.

La grasa de la más alta calidad tiene el punto de goteo más alto. No. Las grasas con altos puntos de goteo pueden usarse a temperaturas más altas, este indicador no proporciona información sobre la calidad de la grasa.

El fabricante debe indicar los requisitos para el uso del lubricante en la garantía del mecanismo. Desafortunadamente, esta información no siempre se incluye en la garantía. Por lo tanto, antes de cambiar el lubricante, debe consultar con el fabricante (especialmente si el período de garantía aún no ha expirado).

Cualquier empleado puede realizar trabajos de lubricación. Después de todo, uno no solo debe cumplir con el programa de lubricación de los mecanismos, que cualquier empleado es realmente capaz de hacer. Cabe señalar que un técnico en lubricación experimentado que conoce bien los mecanismos con los que trabaja es capaz de notar el problema en la etapa inicial por varios signos (sobrecalentamiento, sonidos, cambios repentinos de olor o color), que no le dirán nada al aficionado.

La lubricación es cara. Tal vez, pero el costo del tiempo de inactividad o daños a equipos caros debido a prácticas de lubricación poco sistemáticas o descuidadas será aún más costoso.

El costo total de los lubricantes es casi igual al costo de los lubricantes. Por desgracia, este no es el caso. La relación entre el costo de los lubricantes y el costo de su uso es de aproximadamente 1: 5 (después de todo, el pago por el trabajo de un técnico, controlador, transporte, almacenamiento, etc. debe tenerse en cuenta).

No ahorrará mucho en lubricantes. Con el uso correcto de los lubricantes más adecuados para la maquinaria dada y el modo de operación dado, el mantenimiento efectivo, la limpieza o el filtrado del lubricante pueden reducir significativamente el consumo de aceite. El ahorro en algunos casos es de miles de dólares (por ejemplo, cambiar a una grasa premium de larga duración generó $ 33,000 en ingresos para un fabricante de acero en un año).


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