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Mercurio

Mercurio

El mercurio (Hg) es un metal líquido utilizado en la vida cotidiana y la tecnología como fluido de trabajo para diversos instrumentos de medición y relés de posición eléctricos. Debido a sus propiedades únicas, así como a la facilidad de obtención en su forma pura, el mercurio se ha generalizado. Alrededor de este metal, especialmente recientemente, han aparecido muchas especulaciones y mitos, basados ​​principalmente en la ignorancia de la química y la física escolar, y no en las propiedades reales del mercurio.

El mercurio es altamente tóxico. Incluso un termómetro médico roto puede causar envenenamiento instantáneo. El mercurio metálico es tan venenoso como cualquier otro metal pesado (como el cobre). En la Edad Media, los alquimistas incluso tomaron mercurio internamente como píldoras "medicinales" y, sin embargo, permanecieron con vida. Cabe señalar que cuando ingresa al sistema digestivo, el mercurio metálico es relativamente seguro, ¡y no sus sales! La notoria "toxicidad" se debe a sus vapores contenidos en el aire. A una temperatura de 18 ° C, comienza una evaporación intensiva de mercurio en la atmósfera, la inhalación de dicho aire contribuye a su acumulación en el cuerpo desde donde ya no se excreta (como otros metales pesados). Sin embargo, para acumular una proporción significativa de mercurio en el cuerpo, es necesario durante varios meses o años permanecer en interiores con un exceso excesivo de MPC de este metal en el aire.

Hay tan poco mercurio en un termómetro médico que puede ignorarlo si lo rompe. Una bola de mercurio del tamaño de una cabeza de alfiler es suficiente para que la concentración de vapor de mercurio en una habitación de tamaño mediano con ventanas cerradas y ventilación de trabajo supere el MPC en cientos, o incluso miles de veces (sin embargo, con ventilación intensiva, la norma se establecerá casi de inmediato). Por lo tanto, no debe descuidar el derrame de mercurio incluso en pequeñas cantidades.

Puede evitar la evaporación del mercurio almacenándolo debajo de una capa de agua. La solubilidad del mercurio en el agua, aunque pequeña, es mucho mayor que la solubilidad del mercurio en el aire. Por lo tanto, es obvio que el mercurio de una solución acuosa todavía se evaporará en el aire.

Las bolas de mercurio se pueden recoger con una aspiradora. En ningún caso se debe hacer esto. Primero, no es muy efectivo, ya que el mercurio tiene una densidad muy alta, y la mayoría de las aspiradoras simplemente no pueden quitar las bolas de lugares difíciles de alcanzar. En segundo lugar, el aire que pasa a través de las boquillas se calienta, lo que conduce a una evaporación aún más intensa de mercurio que ha entrado en la bolsa, y a la propagación de estos vapores por todo el volumen de la habitación. De hecho, se obtiene un "vaporizador" muy eficiente de mercurio de una aspiradora. En tercer lugar, después de ese "procesamiento" también tendrá que tirar la aspiradora.

El mercurio se puede verter por el desagüe (inodoro, lavabo). Al hacer esto, se dañará, en primer lugar, a usted mismo, ya que el mercurio simplemente permanecerá en el fondo del sello de agua (curva de la tubería), desde donde se evaporará nuevamente en el apartamento durante años. Es mejor tirar el mercurio recogido en un basurero de la calle (¡no en un vertedero de basura!).

El mercurio es radiactivo. El mercurio tiene isótopos radiactivos, pero, por supuesto, no se utilizan en la fabricación de termómetros domésticos y, de hecho, en todos los casos en que no es necesario. Pero por alguna razón escuchamos regularmente declaraciones sobre el peligro de radiación del mercurio.

El mercurio es caro. El costo del mercurio es del mismo orden de magnitud que el de otros metales. El precio de mercado depende de la pureza del mercurio ofrecido y del volumen del lote suministrado. Naturalmente, no está disponible en venta libre, ya que el mercurio pertenece a productos químicos peligrosos (sustancias tóxicas peligrosas para productos químicos de emergencia). En la vida cotidiana, para que el mercurio se elimine, también tendrá que pagar a las organizaciones pertinentes.

El mercurio se recolecta utilizando herramientas sofisticadas disponibles solo para especialistas. La desmercurización (recolección de mercurio) se lleva a cabo en dos etapas. Primero, todo el mercurio metálico visible se elimina mecánicamente (sacando, barriendo con un cepillo rígido, aspirando con una jeringa o jeringa, recogiendo bolas con cinta adhesiva, etc.). Luego se lleva a cabo un tratamiento químico de la superficie (si esta superficie no se puede eliminar por sí sola, como una alfombra o tierra vegetal). De una amplia gama de desmercurizadores químicos, cloruro férrico (FeCl3, con el cual los radioaficionados graban placas de circuito impreso), así como una solución de permanganato de potasio (permanganato de potasio), pero siempre con la adición de ácido clorhídrico (HCl). Los derrames a escala industrial usan azufre para unir el mercurio, convirtiendo el mercurio en sulfuro.

Existen soluciones especiales que "destruyen" completamente el mercurio. Cualquier solución de desmercurización simplemente convierte el mercurio de un estado metálico a uno unido (generalmente en cloruro de HgCl2). La volatilidad de las sales de mercurio es mucho menor que la volatilidad en estado libre, que es la base del efecto del tratamiento químico (por lo tanto, siempre es mejor deshacerse de la superficie contaminada que tratarla).

Ver el vídeo: Mercurio - Amarte en Exceso. (Octubre 2020).